感知和识别语音的差别能力 : 就在孩子1岁以前

婴儿们天生就是聆听者。在新生的最初几个月,他们就能辨别由人所产生的所有声音。这可不是一个可以小觑的本领:你我都做不到。一个典型的日本成年人分辨不出英文发音/l/和/r/的区别。一个典型的英国成年人无法识别出汉语中/ɕ/和/t͡ɕ/的微妙差异。本土美式英语中大量的/k/ 和/q/发音对于非印第安美国成年人来说也是很难区分的。还有加泰罗尼亚语中的半元音对比(/e/, /ɛ/)甚至对于说加泰罗尼亚语的成年西班牙人也是难以分辨的。

婴儿持续在聆听。在聆听的时候,他们的大脑自动统计在环境中被诉说的语言。对于一岁小朋友来说,发生在他们身上的是令人难以置信的语言转换。小朋友们愈发擅长分辨声音之中他们熟悉的语言(本土对比);但是他们彻底的忘记了侦查与他们无关的其他语言中的声音差别(非本土对比)。发生这种转化的年龄被称作关键语音期。这是所有语言关键期中最无可争议的一个时期。

令人惊异的是,在到达这一时期之前,小宝贝们可以被训练成习惯其它语言。Patricia Kuhl在其令人印象深刻的2010TED演讲中描绘了,一个汉语会话者如何通过12个阶段的训练使一个美国婴儿具备与10个半月大的中文会话的台湾小宝贝一样的效果:在实验末期,两组对象具备同等水平的汉语对比知觉能力。

还有两个这样的奇迹需要着重说明。第一,婴儿的大脑具备交际性。如果婴儿整天听得是其它语言声音对比的录音,不管是视频还是音频,他们的表现都会如同从未经过训练一样。但是,如果是由一个活生生的人来训练的话,婴儿们分辨差异的能力就会如同本土会话者一般。作为Patricia Kuhl实验室的一名研究者,Sarah Roseberry2011年发现,不论本人是否出现在现场,社交因素都能起到作用,比如通过Skype之类的网络聊天,同声视频交流。

第二个奇迹便是成年人如何分辨婴儿们是否感受到了声音的对比。显然,婴儿还不会说话,不能明白研究人员想探寻的东西,也不能清楚的表达结果。在2009年的一个视频中,Derek Houston总结了历来被用作调查婴儿语音区分技能的三个常用方法:

–          高振幅吮吸:传感器可以用来测量婴儿吮吸安抚奶嘴的振幅和速度。当播放不一样的声音时(并且被鉴别为不一样的),吮吸的反应就会发生变化

–          条件性转头:婴儿会被告知,当听到声音对比的时候,要转头来当做信号。如果他们不转头,说明他们不能听到声音对比

–          视觉适应性方法:当习惯于某个声音,婴儿们凝视视频播放的时间就会减少。观看时间突然增加就表明婴儿察觉出不同的声音

Kuhl在录像中提到,目前科学家正日渐寻求电生理学和神经影像技术,使人们可以直观看到大脑里发生的变化,不管声音对比是否被察觉.

 

更多详情,请查看科学文献:

1.《评估婴儿个人语言分辨能力》:Houston, D. M., Horn, D. L., Qi, R., Ting, J. Y. and Gao, S. (2007) : Assessing Speech Discrimination in Individual Infants. Infancy, 12: 119–145

2. 《婴儿外语实验:短期接触和社交互动对语音学习的影响》:Kuhl, P. K., Tsao. F.-M., & Liu, H.-M. (2003). Foreign-language experience in infancy: Effects of short-term exposure and social interaction on phonetic learning. Proceedings of the National Academy of Sciences, 100, 9096-9101

0 回复

发表评论

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.