只有孩子才能(真正地)学

事实证明:如果想预测一个人学习第二语言所能够到达的最高水平,很大程度上只需要看他开始学习这门语言的年龄。换句话说,如果想达到等同于第二母语的水平,就必须从孩子的早期进行第二语言的教育。幼儿的学习能力之强,令几乎任何一个成人都惊叹,并哀叹因为年龄递增突破自己极限变得越来越困难。同时,这也是所有科学家都同意的事实。

这并不意味着,成年人无法进行学习。相反,成年人往往能够更快得开始第二语言的学习。他们的认知能力和逻辑远远优于孩子的发展。当成人接触一种新的语言,他们能够立即分析和组织语言知识; 和其他语言的音位,句法,或语义进行对比;还可以有效地归纳和总结规律。

句子结构是一个深思熟虑的努力,一种智力活动,而不是自然喷雾或半反射母语的。即使是极有才华的学生将最终背叛了讲话的一个方面:一个没有听过的声音,曾经使用过一个特质语言或从来没有通过母语犯了错。

但是从长远来看,成年人投入到语言学习的时间和精力远远超过孩子。而且成人遇到的障碍在很短的时间内就会开始如雨后春笋般冒出来。发音,通常是一个不可逾越的问题,成人很快会达到他们的学习能力的上限。对于许多语言学习者,造句,是需要深思熟虑的努力,是一种智力活动,而不是自然的流动或像母语一样接近反射产生。即使是才华再横溢的成人学习者迟早会在一次讲话的细节中被出卖为非母语者:当他们不小心发出母语者从未发过的声音,从未使用过的短语,或者一个永远不会被母语者犯的语法错误。

Language proficiency and age of acquisition

纵轴是学习语言的年龄,横轴是学习能力和学习可达到的最高程度。 (来源 : inspiré de Patricia Kuhl)

所以,孩子学习比成人要好得多; 成人可以学习到一定程度。这就是为什么以前经常被说到的学习“关键时期”渐渐地被替换成学习的“敏感时期”。当之前“关键时期”的观念盛行的时候,人们认为在某一个特殊年龄 — 某个四、五岁到十几岁之间的某个时刻,根据不同作者有着不同的结论 — 孩子的学习能力会急剧下降,几乎在一夜之间消失。更深入的研究理论确定了对不同的语言要素(如 音系学,形态学,语义学),学习能力骤减的不同年纪。现在人们普遍接受的观点是在十几岁之前有一个学习预压敏感期,十几岁之后就消失了; 那么语言学习的年纪如果发生在这个敏感的时期,会使得学习容易得多。

正在读本文的你,有没有注意到比起成人,儿童学习时所显示的极大的天赋呢?

你可以在我们的下一篇博文中,找到更多的解答: 为什么孩子比成人学的更好: 最新科学告诉你

 
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