您的孩子有语言天赋吗?

设想我们做这样一组实验:把一组不同背景的同龄人聚在一起,接受完全一致的语言教育。 由最棒的老师使用完全统一的教学方法;每一个参与者在同等条件下,在同等的激励下,花完全相同的时间学习;换言之我们可以认为参与者们对一门新的语言有着完全一致的求知欲和学习难度。 可是最后为什么总有人得以脱颖而出?

尽管对这样的个体差异还没有一个全面的解释, 但语言天赋是公认的原因之一。在穷究所有已知的因素和差异之后,它是唯一合情理的。更通俗的说,当然也要去掉一些极端情况,当我们说一个人更在行学习语言,其实就是因为这个人更有语言天赋。

语言天赋作为一个课题已经被研究了很长时间了。杰出的语言心理学家John B. Carroll是这里领域里的最早的探索者。上世纪50年代, 他已经率先通过一个测试–MLAT (Modern Language Aptitude Test)–来量化语言天赋. 这个测试至今还在美国政府的一些地方使用着。这个测试一般有以下几个部分组成:

  1. 关于音素的测试
  2. 关于辅助记忆的测试
  3. 关于语法记忆的测试
  4. 以归纳法学习的能力测试 (比如,总结出构成语言结构的规则)

当然还有其它的测试,其中一个由Paul Meara在2000年左右研究出来。这个测试关注于多个和语言相关的能力测试:口语,视觉能力,联想力,语法推理。

Various theories on language learning aptitude (credit: collaborativestudyguide.wikispaces.com LING+575)

关于语言天赋的不同理论 (源自: collaborativestudyguide.wikispaces.com LING+575)

通常认为说,语言天赋一旦被培养到一定的高度,那么它和年龄就有着相对稳定的关系。可以肯定的说,只要语言天赋被培养到高点之后,学习语言的效率也一定会是在高点。不过这个观点有一定的争议性,比如会有质疑语言天赋和学习效率的因果关系:到底提高了学习效率之后,能否反过来对语言天赋有提高呢?

在2008年,一个由Abrahamsson领导的科研团队开始研究语言天赋和年龄之间的关系。更具体地说,语言天赋对成人和儿童的影响一样吗?换句话说,她们想探究一个孩子语言天赋的高低是否会决定他们的学习能力?她们针对42个西班牙成年人进行了一个实验,这些成年人都能熟练使用瑞典语。这其中有一个关键细节:她们之中的31人是从很小学习瑞典语的,另外11人是在青春期后开始学习的。当他们到达成人的年龄的时候,一起接受了语言学习能力测试。

正如研究作者所预料的, 语言天赋能够更好的对成人的学习能力进行相对有效的预测和评估,但是对孩子却不尽然。实验证明,那些成人时期开始学习语言(并取得较高的熟练程度)的学习者都具有较高的语言天赋,而成功的儿童学习者的语言天赋却差异很大,各不一样。这证实了作为一个孩子(年龄小)本身就是一个巨大的优势,能够补充自身语言天赋不足的劣势。

.

comparing children (credit 2dayswoman)

语言天赋在孩子个体中差异不大 (源自 2dayswoman)

Abrahamsson因此做了一个总结,好的语言天赋可以极大的降低成人学习外语的难度,但是对儿童们却不适用(语言天赋并不对儿童们学习外语起决定性作用)。所以如果我们回到本文开头的问题, 可能每一个家长都经历过,相信你已经能够得出这样的一个答案;是的,你的孩子已经有足够的语言天赋去开始一个新的征程了!

 

更多详细信息请参考论文原文:
作者Abrahamsson, N., & Hyltenstam, K.在2008年发表的论文:THE ROBUSTNESS OF APTITUDE EFFECTS IN NEAR-NATIVE SECOND LANGUAGE ACQUISITION.

Abrahamsson, N., & Hyltenstam, K. (2008). THE ROBUSTNESS OF APTITUDE EFFECTS IN NEAR-NATIVE SECOND LANGUAGE ACQUISITIONStudies in Second Language Acquisition30(04), 481–509.

0 回复

发表评论

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据